廚餘轉化為聚乳酸纖維

土地是香港的重要資源,但我們會用不少的土地作為擺放廢物的堆填區。如果欠缺有效的廢物管理,一些原本計劃於2020才飽和的堆填區可能會比預期更早便完成它的使命。

這個項目是一個生物轉化過程,利用廚餘作為原材料,透過酵素水解、乳酸發酵及乳酸聚合來製作聚乳酸纖維。首先透過兩種天然酵母將含有碳水化合物和糖份的廚餘分隔出來,成為廚餘營養液,乳酸菌會把廚餘營養液內的養份轉化為乳酸。而乳酸經過聚合反應生成PLA。

應用

由廚餘轉化為PLA的過程並不複雜,主要透過酵素水解、乳酸發酵及乳酸聚合三個步驟而成。首先用兩種常用於製造醋、豉油和日本味噌的天然酵母將含有碳水化合物和糖份的廚餘分隔出來,成為廚餘營養液,乳酸菌會把廚餘營養液內的養份轉化為乳酸。而乳酸經過聚合反應生成PLA。

最後,把PLA淨化,便可以熔融紡絲方式製造PLA纖維。與其他天然纖維一樣,PLA纖維可自然分解,以此製成的紡織品最終可以分解成水和二氧化碳,減少對環境的影響。

技術突破

研發得到的聚乳酸可以通過熔融紡絲製成纖維,是紡織生產中一個重要部份。

由於聚乳酸可被生物降解,製成的紡織品在自然環境中,最終可以分解成水和二氧化碳,形成可持續的聚乳酸生命週期。

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