厨余转化为聚乳酸纤维

土地是香港的重要资源,但我们会用不少的土地作为摆放废物的堆填区。如果欠缺有效的废物管理,一些原本计划於2020才饱和的堆填区可能会比预期更早便完成它的使命。

这个项目是一个生物转化过程,利用厨余作为原材料,透过酵素水解、乳酸发酵及乳酸聚合来製作聚乳酸纤维。首先透过两种天然酵母將含有碳水化合物和糖份的厨余分隔出来,成为厨余营养液,乳酸菌会把厨余营养液內的养份转化为乳酸。而乳酸经过聚合反应生成PLA。

应用

由厨余转化为PLA的过程並不复杂,主要透过酵素水解、乳酸发酵及乳酸聚合三个步骤而成。首先用两种常用於製造醋、豉油和日本味噌的天然酵母將含有碳水化合物和糖份的厨余分隔出来,成为厨余营养液,乳酸菌会把厨余营养液內的养份转化为乳酸。而乳酸经过聚合反应生成PLA。

最后,把PLA净化,便可以熔融纺丝方式製造PLA纤维。与其他天然纤维一样,PLA纤维可自然分解,以此製成的纺织品最终可以分解成水和二氧化碳,减少对环境的影响。

技术突破

研发得到的聚乳酸可以通过熔融纺丝製成纤维,是纺织生產中一个重要部份。

由於聚乳酸可被生物降解,製成的纺织品在自然环境中,最终可以分解成水和二氧化碳,形成可持续的聚乳酸生命週期。

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